Битрейт — это скорость передачи данных (т.е. сколько бит передано в момент времени), обычно выражается в битах за секунду. Общие единицы измерения — килобиты в секунду (Kbps) и мегабиты в секунду (Mbps). В передаче данных «k», «M», и т.д. означают 1000, а не 1024. Этот термин также используется и в других областях. Например, алгоритм сжатия MP3 обычно настроен на выходные файлы с битрейтом в 128 kbps. Это означает, что файл содержит в среднем 128 килобит для каждой секунды аудио (960 KБ в минуту). Обычно большие буквы используются для байтов («КB» — килобайты), а маленькие — для битов («kb» — килобиты).