Когда в аудио данных встречается больше двух каналов, это называется многоканальностью. Самые обычные многоканальные установки это 5.1 (5 основных каналов: спереди посередине, спереди справа, спереди слева, справа сзади, слева сзади и один низкочастотный канал) и 6.1 (5 каналов из предыдущей установки + сзади по центру). Когда-то применимое только для кинотеатров, многоканальное аудио стало популярным с момента появления формата DVD. Два конкурента на звание преемника CD — DVD-Audio и SACD также могут предложить многоканальное содержимое. Вот некоторые форматы, поддерживающие многоканальное кодирование: AAC, (Ogg) Vorbis, WMA Pro, AC3, DTS, FLAC и WavPack. Не существует стандартного канального отображения для многоканальных потоков, и каждый производитель (Microsoft, Dolby, MPEG, Xiph, …) создает свое или копирует у других производителей. Мультиканальные записи обычно называют «Сарраунд».